Softball: Mathieu Roy et le Canada troisième au monde

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Par Eric Gourde
Softball: Mathieu Roy et le Canada troisième au monde
Mathieu Roy a finalement remporté le bronze avec ses coéquipiers de l'équipe canadienne (Photo : La Voix du Sud - Archives)

SPORTS. Mathieu Roy et le Canada sont finalement repartis avec la médaille de bronze à la suite des championnats mondiaux de la discipline présentés en Tchécoslovaquie.

Invaincus en ronde préliminaire et médaillés de bronze en 2017, les Canadiens ont gagné cette fois-ci par la marque de 2-1 contre les Néo-Zélandais, champions en titre de la compétition. Roy a eu son mot à dire dans ce match. Après un simple en fin de première manche, il a soutiré un but sur balles en quatrième et finalement marquer le premier point de son équipe sur un triple frappé le long de la ligne du troisième but par Steve Mullaley (Terre-Neuve-et-Labrador). Cette séquence a permis à la formation canadienne d’égaler la marque 1-1. En cinquième manche, Roy a soutiré un autre but sur balles et c’est dans cette manche que le Canada a pris son avance 2-1.

«Je trouve dommage que nous n’ayons pas une deuxième chance. Le nouveau format de la WBSC ne fait aucun sens selon moi. Nous finissons avec une fiche de 9 victoires et 1 défaite et une médaille de bronze. Nous avons offert une excellente performance et nous sommes quand même contents d’avoir battu la Nouvelle-Zélande», a estimé Mathieu Roy à la conclusion du tournoi, lorsqu’interrogé par l’agence Sportcom.

Originaire de Saint-Gervais et résident de Saint-Henri, Roy rappelle que l’équipe canadienne a connu sa seule et unique défaite en demi-finale lorsque l’Argentine, éventuelle championne du monde, s’est imposée en cinq manches et a remporté la partie 7-0. «Nous étions venus pour l’or, rien de moins. Ils ont joué un meilleur match que nous. Leur lanceur a été excellent et leurs frappeurs ont fait de meilleurs contacts que nous», a-t-il expliqué, lui qui a participé pour la quatrième fois à ce tournoi.

Vendredi, en quarts de finale, le Canada avait gagné 4-0 contre l’équipe hôte de cette compétition. Dans cet affrontement, les hommes du pays ont marqué le premier point à la fin de la troisième manche. Avec un retrait, Mathieu Roy a inscrit un triplé, puis est entré au marbre grâce à un simple du joueur de troisième but de la Colombie-Britannique, Derek Mayson. Dans les préliminaires, le Canada a fini en tête du classement du groupe B après s’être imposé sur le Danemark (7-0), les Pays-Bas (12-0), l’Australie (4-1), les États-Unis (4-1), le Venezuela (2-1), le Singapour (8-0) et l’Afrique du Sud (10-4).

Cette année, la formation canadienne était composée à majorité de vétérans, mais quatre joueurs en étaient à leur premier Championnat du monde. Dans le passé, le pays a remporté l’or en 2015 et a terminé cinquième en 2013.

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