Production du plateau lance officiellement ses activités

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Par Serge Lamontagne
Production du plateau lance officiellement ses activités
Les administrateurs et partenaires associés dans le démarrage du projet Production du plateau se réjouissent déjà du succès et surtout du potentiel de cette entreprise d'économie sociale. (Photo : La Voix du Sud – Serge Lamontagne)

LAC-ETCHEMIN. Une nouvelle coopérative de solidarité spécialisée dans la production de légumes biologiques sur le territoire de la MRC des Etchemins, Production du plateau, a officiellement démarré ses opérations en juin dernier.

Les responsables de cette entreprise d’économie sociale, qui invitaient différents partenaires au lancement officiel de ses activités le jeudi 8 août dernier, brossent un tableau plus que positif de ces premières semaines d’activités.

Pour cette première saison, Production du plateau cultive une trentaine de variétés de légumes biologiques ainsi que des fines herbes dans ses jardins qui occupent une superficie d’un demi âcre. Ceux-ci sont revendus à 24 membres utilisateurs et un membre coopératif qui ont souscrit à un programme leur permettant d’obtenir des paniers de légumes biologiques frais sur une période de 12 semaines.

Selon les prévisions du conseil d’administration présidé par Claudette Morin, cette superficie de culture est appelée à doubler dès l’an prochain. Un plan sur cinq ans prévoit, à terme, la production de 150 paniers par été, ce qui permettrait alors de financer l’embauche d’une ressource à temps plein et d’une autre à temps partiel.

Les jardins de la nouvelle coopérative de solidarité sont aménagés sur des terres louées situées sur le rang de la Grande-Rivière, à Lac-Etchemin.

Long processus

Claudette Morin a rappelé que les discussions visant la mise en place de Production du plateau découlent d’un projet pilote de deux ans réalisé à Sainte-Sabine en 2014 et 2015. Les échéanciers se sont toutefois précisés avec l’incorporation de l’entreprise d’économie sociale en mai 2018, la signature d’une entente pour la location des terres en juillet et la tenue de l’assemblée de fondation en août.

Diverses demandes d’aide financière menées auprès de partenaires comme la MRC des Etchemins via le pacte rural et son plan de relance, la municipalité de Lac-Etchemin, la Caisse des Etchemins, le CISSS Chaudière-Appalaches, le député Steven Blaney et le gouvernement fédéral ont permis d’amasser près de 115 000 $ pour le démarrage du projet.

Cela sans oublier l’apport de divers partenaires du milieu et de bénévoles dont la contribution a permis de construire un chemin d’accès au site, d’aménager les jardins, de creuser un puits et de construire un bâtiment de services.

Soulignons que Production du plateau est piloté par un conseil d’administration de cinq personnes et dispose du soutien technique de la Coopérative Les Choux gras, basée à Saint-Damien. La coopérative comprend actuellement 41 membres utilisateurs et 13 membres de soutien et offre un concept basé sur l’agriculture soutenue par le milieu et la permaculture.

Caroline Lévesque a coordonné les activités des jardins au cours de l’été, secondée par un assistant-maraîcher originaire du Saguenay, Antoine Turgeon. Les personnes qui souhaiteraient souscrire au programme de paniers doivent obligatoirement  devenir membres utilisateurs. La période d’inscription est prévue pour le printemps prochain.

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