Élan de solidarité à l’école des Appalaches

Photo de Serge Lamontagne
Par Serge Lamontagne

SAINTE-JUSTINE – Vingt-six familles démunies de la MRC Les Etchemins passeront un plus beau Noël grâce à la contribution des élèves de l’école des Appalaches de Sainte-Justine.

À l’instigation des 24 élèves de 1re secondaire inscrits au nouveau programme Monde culture et langues, une campagne de paniers de Noël à la fois originale et personnalisée a été réalisée au sein de cet établissement scolaire.

Chaque élève a été jumelé à une famille et devait préparer un panier de Noël adapté aux besoins de celle-ci. Ces familles avaient été ciblées par l’Essentiel des Etchemins et sa directrice générale, Claire Bouchard.

Les étudiants avaient passé, tout récemment, une demi-journée dans les locaux de Moisson Beauce afin d’en apprendre davantage sur le fonctionnement de cet organisme et faire quelques heures de bénévolat, comme il est prévu dans ce nouveau programme.

« Cette simple expérience a donné le goût aux jeunes d’en faire davantage et de trouver une façon concrète d’aider les gens dans le besoin », signale Julie Faucher, enseignante en éthique religieuse à l’école. Mme Faucher ajoute qu’une fois leur famille choisie, les étudiants devaient effectuer une tournée des classes afin de présenter leur projet, puis recruter de six à sept personnes, des étudiants comme des membres du personnel, pour les aider dans le montage de leur panier de Noël.

Les jeunes ont récolté des denrées alimentaires de toutes sortes, mais aussi des produits d’hygiène et de beauté, des produits d’entretien ménager, des vêtements, des jeux, des certificats-cadeaux remis par des commerçants de la région, etc.

Les étudiants rencontrés étaient très fiers de leur réalisation, précisant qu’ils sont venus en aide autant à des couples dans la cinquantaine ou la soixantaine qu’à des familles monoparentales ou des grosses familles avec plusieurs enfants. Leur action a d’ailleurs inspiré les élèves de 5e et de 6e année de l’école des Appalaches qui ont décidé de les imiter. Chaque classe était jumelée à une famille et a conçu un méga-panier de Noël personnalisé.

Mme Bouchard et le président de la Commission scolaire Beauce-Etchemins, Charles-Henri Lecours, étaient de passage à l’école mardi midi pour recueillir ces paniers de Noël et les livrer à chacune des familles désignées. M. Lecours, qui est aussi président d’honneur de la Cueillette de la Solidarité 2013, a salué le travail de ces élèves et leur volonté de faire une différence auprès des familles concernées.

Le duo a aussi effectué une tournée des écoles primaires du secteur où des denrées ont été amassées au cours des dernières semaines.

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