Pujols frappe un circuit de trois points dans un gain de 6-1 des Cards à Toronto

John Chidley-Hill, La Presse Canadienne
Pujols frappe un circuit de trois points dans un gain de 6-1 des Cards à Toronto

TORONTO — Albert Pujols a frappé un circuit de trois points, mercredi, aidant les Cardinals de St. Louis à l’emporter 6-1 devant les Blue Jays de Toronto.

Celui qui devrait accéder au Panthéon a cogné un simple en deuxième, un double en quatrième et un circuit en cinquième.

Dans l’histoire des Cardinals, il a ravi la quatrième place pour les coups sûrs à Rogers Hornsby, avec 2112.

Nolan Gorman a aussi frappé la longue balle pour les visiteurs, tandis que Dylan Carlson et Lars Nootbaar ont produit les autres points avec des doubles.

Adam Wainwright (7-8) a retiré huit frappeurs en sept manches, ne donnant qu’un point et cinq coups sûrs.

Giovanny Gallegos et Ryan Helsley n’ont pas alloué de coup sûr en deux manches, totalisant trois retraits au bâton.

Bo Bichette a fourni un simple d’un point pour les Blue Jays, qui avaient gagné leurs sept derniers matches.

Il a poussé au marbre Vladimir Guerrero, qui avait cogné un simple et volé un but – son premier de la saison.

Kevin Gausman (7-8) a été chassé après quatre manches et deux tiers, ayant accordé cinq points et huit coups sûrs. Il a retiré six frappeurs au bâton.

Comme la veille, Pujols a été chaleureusement accueilli par la foule au Rogers Centre, chiffrée à 36 666 personnes, mercredi.

Le vétéran de 42 ans a passé les 11 premières années de sa carrière avec St. Louis. Après avoir joué avec les Angels et les Dodgers, il a accepté en mars une offre pour jouer de nouveau avec les Cards. À cette occasion, il a fait savoir que 2022 était sa dernière saison dans les grandes ligues.

Son coup de canon a franchi 439 pieds en cinquième, avec Andrew Knizner et Tyler O’Neill sur les sentiers.

«C’est ce qu’on espérait de sa part, qu’il nous donne un coup de pouce en l’absence de ‘Goldy’ et Nolan, a dit le gérant des Cardinas, Oliver Marmol. Il savait qu’on allait se fier sur lui.»

Pujols est au cinquième rang de l’histoire du baseball majeur pour les circuits, avec 686.

«Il est incroyable, a dit Wainwright. Il est peut-être vieux, mais il peut encore frapper.»

Wainwright est lui-même âgé de 40 ans.

«Il faut leur lever notre chapeau, a dit le gérant des Blue Jays John Schneider, parlant de Pujols et Wainwright. Ils ont du métier. Les deux ont connu un gros match.»

Les joueurs vedettes Paul Goldschmidt et Nolan Arenado n’ont pas fait le voyage au Canada, n’étant pas vaccinés contre la COVID-19. 

Toronto a fait savoir que Mark Shapiro, le président de l’équipe, annoncerait jeudi de nouvelles rénovations au Rogers Centre.

Le stade inauguré en 1989 a déjà fait l’objet de plusieurs améliorations.

Ross Atkins, le directeur général, a quant à lui reconnu qu’il recherche un ou des lanceurs pour épauler la rotation ou l’enclos, à l’approche de la date limite des échanges (mardi).

Les Blue Jays vont accueillir les Tigers de Detroit de jeudi à dimanche.

Les lanceurs partants jeudi seront Tyler Alexander et Yusei Kikuchi.

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